L’Aviron Bayonnais : plus qu’une histoire, un mythe

Au cœur de Bayonne, à l’ombre des arcades de pierre du Théâtre, en cette fin août 1904, la colère s’échappe des discussions de groupes de jeunes qui, là, ont pris habitude de se réunir. À la chaleur ambiante s’ajoute la fièvre de la révolte. Ces gens-là sont des rameurs de la Société Nautique de Bayonne en butte à l’intransigeance de leurs dirigeants et du président Luis Oyarzun.

La scission est proche. Elle intervient après l’assemblée générale extraordinaire de la SNB du 17 août 1904 qui prononce la radiation d’Adolphe Bernard, un remarquable rameur au bouillant caractère. L’idée de fonder une société nouvelle prend corps. Le mercredi 14 septembre, vingt-huit « révoltés » pénètrent dans le « Café du Théâtre », traversent la salle, faisant fi des consommateurs et des joueurs de cartes. Ils empruntent l’escalier du fond qui les conduit au premier étage. « L’Aviron Bayonnais » vient de voir le jour. Son but est la pratique de la rame, ses couleurs, le bleu ciel et blanc. Ainsi en décide l’assemblée générale constitutive dont il n’y aura aucun procès-verbal.

Mais un bureau est constitué. Sans président, sur proposition de Guillaume Lamothe. Pas question de tomber dans les travers de la SNB. Martin Noblia, le secrétaire le précise d’ailleurs dans le courrier du 28 janvier 1905 demandant l’affiliation à l’Union Nautique des Sociétés du Sud-Ouest.

« Conformément à l’article 7 des statuts nous vous donnons ci-après la composition de notre bureau : Secrétaire : M. Noblia ; Secrétaire adjoint : Pierre Bargeles ; Trésorier : Moumas ; Trésorier adjoint : Dupere ; conservateur du matériel et chef d’entraînement : Guillaume Lamothe. Comme vous le remarquez, il n’y a pas de président, chacun en faisant les fonctions en séance à tour de rôle. Cette formation est voulue ».

Premiers Exploits

La crédibilité passe par les résultats. À la fin du mois d’avril de cette année 1905, déjà une course de yole de mer à quatre, à Nice, apporte quelques encouragements. Le public bayonnais attend, avec une impatience non dissimulée, les régates de la Société Nautique. Elles ont lieu le 16 juillet.

Ce jour-là, on se bouscule sur les bords de l’Adour pour assister aux joutes entre la Société Nautique de Bayonne et l’Aviron Bayonnais. L’Aviron Bayonnais ravit les premières places : en skiff, en yole de mer à quatre, en quatre de pointe.

Enfin, dans la course reine, le huit de l’Aviron sur le « Essayons » devance le « Mousserolles » de la Société Nautique. Un seul succès reviendra à l’aîné des clubs, en deux de pointe. Alors, les pensionnaires de Mousserolles ne rêvent que de revanche. Elle se présente le 3 septembre lors des régates de l’Aviron Bayonnais. Plusieurs milliers de personnes longent l’Adour et se massent à l’arrivée aux Allées Marines. Elles assistent encore à la victoire écrasante de l’Aviron Bayonnais. En skiff, en yole de mer à quatre, en quatre de pointe juniors, en construction libre à deux rameurs et enfin en huit de pointe, les bleu et blanc s’imposent. Pour parachever cette fantastique première saison, le 10 septembre à Arcachon, l’Aviron Bayonnais, avec un peu de chance, remporte son premier titre de champion de France, en yole de mer à quatre avec l’équipage désormais célèbre Halcet, Laporte, Ohaco et Forgues.

Premier titre de champion de France, en yole de mer à quatre avec l’équipage désormais célèbre Halcet, Laporte, Ohaco et Forgues.

L’Aviron Bayonnais ajoute encore une ligne à ce palmarès prestigieux. Le 17 septembre à Saint-Sébastien, devant le roi Alphonse XIII, l’équipage champion de France enlève la Coupe du Roi. L’année suivante, en yole de mer à quatre, l’Aviron Bayonnais remporte à nouveau la Coupe du Roi d’Espagne, est finaliste du championnat de France et représente la France aux Jeux Pré-Olympiques d’Athènes de 1906.

Un nouveau sport

En marge du sport unique pratiqué à « l’Aviron Bayonnais » se développe dans la ville un nouveau jeu : le footballrugby. Le président du club bleu et blanc réfléchit alors sur l’opportunité d’abriter les joueurs sous ses couleurs. Joseph Larran sait que ses rameurs ne seront pas tous les ans champions de France et que pour assurer l’avenir de l’Aviron Bayonnais, il est nécessaire de l’ouvrir à d’autres activités. Mais Jean Nogues et Guillaume Lamothe craignent, l’un, les dépenses occasionnées par cette nouvelle activité, l’autre, la dispersion des rameurs sur les deux sports. Ils se rangent finalement à l’avis de leur président, et le conseil d’administration entérine la décision : l’aviron bayonnais s’ouvre au football-rugby. Ses adeptes viennent du lycée de Garçons, installé à Marracq.

Tous les jeudis et dimanches après-midi, au camp Saint-Léon, sur les glacis de la Porte d’Espagne, les lycéens s’adonnent à ce jeu bizarre, se passant un ballon aux courbes particulières. Ils ont été initiés par Pierre Fabre, né à Castets des Landes, qui en janvier 1897, à vingt ans, rejoint le lycée de Bayonne, ayant manqué la première partie de son baccalauréat au lycée Michel Montaigne de Bordeaux. Le Landais n’est toutefois pas resté inactif en Gironde. Il y a noué de solides amitiés, notamment avec un élève britannique épris de football-rugby. Ainsi, dès son arrivée sur le plateau de Marracq, Pierre Fabre transmet sa passion. Les Bayonnais mordent. Dès les premiers mois de 1897, le XV du lycée de Bayonne est formé. Le rugby ne reste pas l’apanage des lycéens. La contagion gagne le collège Saint-Louis de Gonzague puis les jeunes gens de Bayonne qui sont, le plus souvent, les adversaires
de choix du XV de Pierre Fabre au camp Saint-Léon. Naît ainsi, la première équipe de rugby de Bayonne, celle des lycéens qui prend pour nom « Les Montagnards ».

Le Stade Bayonnais

À l’automne 1905, de jeunes bayonnais créent un club de rugby « le Stade Bayonnais » qui a son siège rue Lagréou. Dans la région, les seuls adversaires qu’affronte le Stade Bayonnais sont le Biarritz Stade et l’Aspremontoise de Peyrehorade. Puis vient la journée-clé qui incitera « I’Aviron Bayonnais » à prendre sous son aile le « Stade Bayonnais ».

Un certain Elisseiry, grainetier de la rue Port-de-Suzeye, organisateur hors pair, met sur pied le 10 juin 1906, un spectacle sportif fait de courses cyclistes, d’épreuves d’athlétisme et enfin, en apothéose d’une rencontre de rugby. Elle met aux prises le Stade Bayonnais à une formation composée d’élèves du lycée de Marracq et du collège Saint-Louis de Gonzague. Le succès populaire est surprenant.

Nouveaux horizons

Des contacts se nouent avec un club proche de Cardiff, le Penarth Football Club, qui, en mars 1910, viendra même sur la Côte Basque. Un an après, l’un de ses meilleurs éléments, Harry Owen Roe, accepte de poser, pour un temps, ses valises à Bayonne. Il y restera toute sa vie…